10 curiosità sui granchi

di molosanterasmo
11 Jul 2023

I granchi sono crostacei decapodi che hanno colonizzato con successo l’ambiente marino. Ecco 10 curiosità su questi splendidi invertebrati.

1. Ci sono migliaia di specie di granchi

Il termine granchio non ha rilevanza tassonomica, in quanto non si riferisce a una specifica specie o gruppo di esseri viventi. Quando parliamo di questi simpatici artropodi, ci riferiamo a 98 famiglie e 7000 specie. È il gruppo di crostacei più diversificato al mondo.

2. Tutti i granchi hanno una struttura corporea comune

Come indicato dalla loro designazione tassonomica, i crostacei sono decapodi, cioè hanno 10 zampe distribuite in 5 coppie. La coppia più vicina alla struttura della bocca viene modificata sotto forma di pinzette, che vengono utilizzate per tagliare il cibo, effettuare il corteggiamento e come metodo di difesa contro eventuali predatori.

Oltre a ciò, i granchi sono caratterizzati dall’avere una “coda” (addome) molto ridotta e raccolta sotto il torace, che occupa gran parte del loro corpo. Inoltre, hanno un esoscheletro chitinoso molto duro e resistente, che devono mutare di tanto in tanto per poter crescere.

3. Hanno una distribuzione varia

La maggior parte dei granchi è associata ad ambienti marini, in particolare costieri, aree sassose con abbondante sabbia e materia organica. In ogni caso, sono circa 850 i tipi di granchi che popolano le acque dolci, soprattutto nelle regioni tropicali. Un caso eccezionale è il granchio del cocco (Birgus latro), che non calpesta più l’acqua una volta diventato adulto.

4. I granchi devono liberarsi del loro esoscheletro

Una delle curiosità più famose dei granchi è che devono cambiare di tanto in tanto la loro corazza per continuare lo sviluppo. Questo processo è chiamato ecdisi ed è tipico degli artropodi, crostacei e non. In generale, si stima che le femmine muoiano 18-20 volte fino a raggiungere la maturità sessuale, mentre i maschi muoiono 21-23 volte.

La muta è mediata da composti ormonali ed è il momento più delicato della vita del granchio. Pertanto, prima che inizi il processo, il decapode di solito si ripara sotto terra o tra le rocce. L’esoscheletro si “rompe” tra il carapace (torace) e l’addome, permettendo così all’esemplare di uscire con la sua nuova, morbidissima e delicata corazza.

5. I granchi hanno il sangue blu

Questi artropodi hanno un sangue di colore blu, ma non a causa della loro parentela con i reali. Ciò è dovuto all’emocianina, un pigmento analogo all’emoglobina che si lega all’ossigeno per trasportarlo attraverso il corpo dell’animale. A differenza dei vertebrati, questi animali non hanno un tipo di cellula speciale per il processo e l’O2 si lega direttamente all’emocianina.

6. Un marcato dimorfismo sessuale

Un’altra delle 10 curiosità sui granchi è che mostrano solitamente un dimorfismo sessuale molto marcato. I maschi hanno artigli più lunghi e pronunciati, cosa che è particolarmente evidente nei granchi violinisti, che hanno uno di questi arti eccezionalmente lunghi.

Inoltre le femmine presentano un addome molto più marcato e più grande dei maschi, con una sorta di “piega” attaccata al corpo. Questa piega o borsa è utile per trasportare le uova durante la stagione degli amori.

7. I granchi sono pelosi

Se vi è capitato di osservare e analizzare un granchio, avrete sicuramente notato che ha un aspetto peloso, specialmente in alcune regioni del corpo. Questi peli esterni sono chiamati “setas” o setae. Sono strutture speciali che svolgono molte funzioni, ma sono particolarmente utili per rilevare sostanze chimiche e movimenti.

8. Nella riproduzione, la quantità conta più della qualità

Alcune specie di granchi (come i violinisti) esibiscono corteggiamenti intricati, mentre in altri i maschi cercano semplicemente di cercare una femmina appena mutata disponibile. Ad esempio, il granchio verde maschio si limita a localizzare una femmina incinta e a fecondare le uova che ha sotto il guscio, nell’addome.

Un granchio femmina può deporre fino a 100.000 uova in un singolo evento riproduttivo, ma la stragrande maggioranza delle larve non raggiungerà lo stadio adulto. I neonati fanno parte del plancton acquatico e servono da cibo per molte specie filtranti.

9. Una migrazione pericolosa

La maggior parte dei granchi vive nella zona costiera, ma le femmine devono avventurarsi in acqua per rilasciare le larve una volta che le uova sono state fecondate. In alcune aree tropicali dove esistono specie terrestri, i tempi di migrazione verso il mare possono essere molto pericolosi.

10. Animali di grande importanza per l’uomo

L’ultima delle 10 curiosità sui granchi è che questi decapodi apportano immensi benefici alla nostra specie, sia dal punto di vista nutrizionale che economico. In generale, questi decapodi brachyura rappresentano fino al 20% di tutti i crostacei catturati nel mondo, che equivale a 1,5 milioni di tonnellate di cibo all’anno.

A causa della loro disponibilità nell’ambiente acquatico, questi animali sono stati preparati in modi molto diversi a seconda delle culture in cucina. In genere vengono solitamente serviti sotto forma di zuppe e stufati, oppure vengono consumati direttamente cotti.

 


di molosanterasmo
12 July 2023

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